jeudi, 06 janvier 2011

Il est parmi nous (He walked among us) - Norman Spinrad - 2003

bibliotheca il est parmi nous.jpgQui est réellement Ralf, ce comique prétendant venir du futur ? Un allumé sorti de nulle part décidé à faire carrière dans le show-business ou alors un messager venu nous prévenir des dangers que nous encourons. Et pourquoi « Le Monde selon Ralf », le talk-show qu’il anime à la télévision, est-il de plus en plus amer ?
Quand Texas Jimmy Balaban, son agent, l’a découvert sur les planches d’un café-théâtre de troisième zone, il était pourtant d’un drôle… Dexter D. Lampkin, un écrivain de science-fiction désabusé, et Amanda Robin, qui joue les coaches mystiques, pensaient avoir bien peaufiné le personnage. Le problème, c’est que Ralf ne sort jamais de son rôle. Comme s’il était son rôle. Comme s’il venait vraiment du futur… et quel futur ! Celui du genre catastrophique dans lequel la biosphère a été dévastée, l’air est devenu irrespirable, et où les derniers représentants de l’espèce humaine se sont réfugiés dans des centres commerciaux pressurisés. En bref un futur dans lequel l’humain a enfin réussi à détruire son espace vital, ne survivant qu’en sourcil dans l’attente de sa disparition totale.
Mais alors ? Ralf a-t-il été renvoyé dans le passé pour réveiller nos consciences ? Pour éviter le pire ? Est-il celui dont nous avons besoin pour traverser l’inévitable « crise de transformation » que nous devons affronter, càd. utiliser la technologie future non pas pour nous détruire pour nous améliorer ? Car ce qui est, est réel. Et nous ne pourrons y échapper...

Il est parmi nous de l’écrivain américain Norman Spinrad est un roman exceptionnel, long de 890 pages passionnantes, au sujet d’un bien étrange personnage, Ralf, dont personne ne saura jamais qui il est vraiment. Classé en tant que roman de science-fiction, ce roman va bien au-delà du genre, apportant par le personnage de ce comique hors du commun une réelle réflexion sur la société d’aujourd’hui, le roman passant d’un genre à l’autre en fonction de ce que le lecteur voudra bien croire et imaginer sur la nature réelle de Ralf. Et en effet Spinrad réussit à mettre en scène notre société de façon virtuose et incisive, avec intelligence et férocité face aux périls qui la guettent. Et plus particulièrement il s’attaque au monde du show-biz, au star-système, à la spiritualité de pacotille naissant un peu partout sous diverses formes et la masse de la population dont l’inconscient collectif est façonné par les divertissements bien formatés des médias de masse. Plus précisément Spinrad s’attaque avec une certaine hilarité au fandom de science-fiction qu’il considère, à raison, comme responsable de l’assez médiocre image du genre dans notre société. La plupart du temps c’est bien analysé, bien rapporté, souvent dérangeant. Et peu à peu à travers ce texte l’humanité nous apparaît bien loin de ses grands principes dans ce qu’elle est réellement : une navrante bande de macaques (dixit Ralf).
Le tout repose sur une belle galerie de personnages gravitant autour du mystérieux Ralf, un humour irrésistible souvent grinçant et beaucoup de noirceur. Quelques détours et longueurs inutiles nuisent quelque peu à l’ensemble, le style d’écriture outrancier et impropre de l’auteur peut déranger certains lecteurs, mais dans l’ensemble tous seront impressionnés par ce roman hors du commun.

Il est parmi nous est un grand roman, un texte exceptionnel d’un auteur qui l’est tout autant. Ce roman ne laissera personne indifférent !
 

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Présente édition : traduit de l’américain par Sylvie Denis et Roland C. Wagner, éditions J’ai Lu, 890 pages

Voir également :
- Jack Barron et l'éternité (Bug Jack Barron) - Norman SPinrad (1969), présentation