dimanche, 28 janvier 2007

Zoulou Kingdom - Christophe Lambert - 2006

bibliotheca zoulou kingdom

A la fin du XIXe siècle la Grande-Bretagne est en pleins dans les guerres coloniales. En 1879, l'armée britannique stationnée dans la province du Natal en Afrique du Sud s'apprête à envahir le Zoulouland; Mais pour cela ils doient vaincre la terrible armée Zoulou du roi Cetshwayo. Ce dernier sait qu'il ne pourra repousser les Britanniques pendant longtemps. Cetshwayo rêve évidemment de l'emporter et de donner une bonne leçon à ses arrogants britanniques. Il rêve notamment d'attaquer directement la Grande-Bretagne. Mais comment faire. Il demande alors conseil à son sorcier Mpande qui trouve une solution dans l'immense attirail de la sorcellerie zoulou. Peu de jours plus tard une armée de quarante mille guerriers zoulous avec peintures de guerre et sagaies en main débarque sur les côtes britanniques et vont bientôt déferler sur Londres.

Zoulou Kingdom de Christophe Lambert est une uchronie audacieuse sur l'Angleterre victorienne, dans laquelle l'histoire du monde est modifiée par un tour de magie qui téléporte des milliers de soldats zoulous enragés sur les rives britanniques afin de donner une bonne leçon à la reine d'Angleterre. Quelle idée en effet d'imaginer les colonisateurs pris à leur propre piège et voir leur pays envahi par un peuple pourtant qualifié de tellement inférieur. Christophe Lambert rapproche par ce fait ce roman à La guerre des mondes (The War of The Worlds, 1898) de Herbert George Wells, dont le sens était le même. Wells, lui-même choqué par les multiples guerres de sa patrie hors de ses frontières, voulait décrire ce que l'on pouvait ressentir si on se faisait attaquer par un ennemi tellement supérieur, tel que paraissait la Grande-Bretagne face aux pays qu'elle a colonisés. On assiste ainsi dans ce roman à la chute de la Grande-Bretagne en suivant une demi-douzaine de personnages londoniens dont un bon nombre de personnages ayant réellement existés dont la Reine Victoria et son premier ministre Disraeli, Karl Marx (à ce moment exilé à Londres), Joseph Merrick (alias 'Elephant Man') et H. G. Wells en petit gamin. De plus Christophe Lambert fait intervenir un présumé Jack L'Eventreur dont les actes meurtriers sur des prostituées est ici directement lié à l'affaire du débarquement des Zoulous. Christophe Lambert mélange donc ici dans cette uchronie à la fois le genre du roman historique, du roman de guerre, celui du polar et du fantastique. Et ce mélange est plutôt réussi et fonctionne quasi parfaitement. Hélas certains éléments sont quant à eux complètement ratés, tel par exemple l'affaire de Jack l'Eventreur, l'intervention pas très utile de Joseph Merrick et d'ailleurs même l'élément déclencheur de cette uchronie càd. la téléportation des guerriers zoulou laissant derrière eux leur pays le Zoulouland sans aucune défense face à l'armée britannique. De plus on peut regretter que malgré le nombre d'éléments intégrés dans cette histoire le roman ne soit pas plus long que cela; Et en effet de nombreux points auraient pu être davantage travaillés afin de donner plus de profondeur ce récit qui reste hélas finalement assez superficiel.

En bref Zoulou Kingdom part d'une belle idée qui n'est hélas pas assez développée par son auteur. Dommage.

Pour commander ce livre via Amazon.fr : CLIQUEZ ICI !