dimanche, 16 septembre 2007

Casino Royale - Ian Fleming - 1953

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Début années cinquante, l'agent secret britannique James Bond, récemment promu double 0 càd. qu'il a obtenu l'autorisation de tuer, est envoyé dans en France dans la petite ville balnéaire de Royale-les-Eaux afin de neutraliser un agent travaillant pour les Soviétiques. Cet homme, Le Chiffre, est un hommes d'affaires affilié à la pègre internationale et travaillant pour le SMERSH, le bureau de contre-espionnage et d'assassinat soviétique, et qui après avoir tenté de créer une chaîne de maisons closes a fait faillite et dilapidé l'argent qui lui avait été confié par les Soviétiques. Il se rend à Royale-les-Eaux pour y organiser en son casino une partie de baccara truquée lors de laquelle il pourra récupérer en une nuit l'argent du SMERSH. James Bond a pour mission participer à cette partie et de remporter la victoire afin que Le Chiffre soit obligé de négocier sa protection contre les Soviétiques avec les Anglais en échange de certains renseignements. Pour l'aider dans cette mission, James Bond reçoit l'aide d'un autre agent britannique, la ravissante Vesper Lynd, et de l'agent américain de la CIA Felix Leiter.
Mais dans cet univers de faux-semblants, où tout agent est suspecté de travailler pour l'autre camp, la partie s'annocera bien difficile pour James Bond.

Casino Royale
est le premier roman de l'écrivain britannique dans lequel apparaît le depuis célèbre personnage de James Bond. Le roman, rédigé en 1952 et publié au Royaume-Uni le 13 avril 1953, mettra cependant du temps à se voir publié en français. Une première traduction apparaîtra en 1960 sous le titre de Espions faites vos jeux pour ensuite être publié sous forme de feuilleton en magazine. Puis il reparaît en 1964, année où il prend le titre définitif français de Casino Royal (sans e à la fin). Sa récente adaptation au cinéma le fera cependant rééditer sous sa forme anglaise (avec le e à la fin).
Mais Casino Royale va surtout imposer pour les décennies à venir l'exemple type de l'agent secret, qui outre via les livres de Ian Fleming va surtout vivre via ses multiples adaptations cinématographiques à gros budget. Le livre Casino Royale sera d'ailleurs adapté à deux reprises: en 1967 sous la direction de John Huston avec Peter Sellers, David Niven et Ursula Andress et en 2006 sous la direction de Martin Campbell avec Daniel Craig dans le rôle principal. La première adaptation est bien plus remarquable mais s'éloigne du livre dans le fait qu'il s'agît d'une version humoristique.
Mais qu'en est-il réellement du roman ? Le roman commence réellement lors d'une intense et passionnante scène de baccara au casino qui sera suivie d'un mémorable scène de torture. Il est intéressant aussi de constater que le monde décrit par Fleming ne comporte pas réellment de méchants, chacun agissant en fonction de ces besoins dans le Grand jeu de l'espionnage de la Guerre froide.
Hélas, outre cela, le lecteur constatera rapidement que le tout a un peu vieilli depuis. Le texte est peu rythmé et comporte de nombreuses longueurs. L'image de James Bond n'est pas celle que l'on donne aujourd'hui à ce personnage, une image plus humaine mais cependant moins intéressante, ce qui peut déranger un certain nombre d'amateurs du célèbre agent secret.

Casino Royale est un roman pouvant intéresser les amateurs de James Bond, mais risque d'ennuyer bien d'autres lecteurs.

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