mardi, 07 décembre 2010

Les Mystères du Si-Fan (The Si-Fan Mysteries) – Sax Rohmer - 1917

bibliotheca les mysteres du si-fan.jpgSir Gregory, un explorateur de retour du Tibet, meurt de causes mystérieuses dans les bras de l’agent spécial anglais Nayland Smith au moment où celui-ci lui remet un coffret contenant bien des secrets. Pour Nayland Smith il n’y a pas de doutes à avoir : derrière ce crime crapuleux ne peut que se cacher la puissante organisation criminelle chinoise du Si-Fan. Aidé par le Dr Petrie, Smith se met à enquêter, parcourant ainsi tous les endroits les plus sinistres de Londres que ce soient des tripots mal famés ou des fumeries d’opium. Mais au fur et à mesure que les deux héros avancent ils perçoivent peu à peu l’ombre de leur ennemi de toujours, le terrible Fu Manchu, pourtant censé être mort. Le Mal ne peut être vaincu si facilement et dans le sillage du terrible Chinois, mort ou vif, et sur les traces de ses sbires, pullulent scorpions, fleurs vénéneuses et traîtres orientaux...

Les Mystères du Si-Fan de Sax Rohmer est le troisième volume des aventures de Nayland Smith et du Dr Petrie dans leur combat contre le sinistre Fu Manchu à être réédité aux éditions Zulma et Le Livre de Poche. Pour rappel l’œuvre du britannique Sax Rohmer est un ensemble incroyable de feuilletons et épisodes écrits entre 1910 et 1973, né des craintes de l’époque envers une Chine que l’on voyait à tort de plus en plus menaçante. Et le mal asiatique se caractérisait à la fois par son immense intelligence et raffinement que par sa cruauté sans limites, incarnée par le personnage diabolique de Fu Manchu. Difficile d’imaginer de tels écrits publiés de nos jours. Et le côté raciste prête de nos jours plus à rire. Nayland Smith paraît plus être un incroyable parano qu’un justicier modèle. La forme est bien sûr celle du feuilleton qui sans détours inutiles mène rapidement à de nombreux rebondissements qui s’enchaînent sans fin.

Bref, le roman Les Mystères du Si-Fan de Sax Rohmer est très semblable aux tomes précédents, que ce soit dans ses qualités et défauts, et il est bien difficile par la suite de distinguer ces aventures-ci de celles décrites précédemment. Il n’empêche que ce texte, à la fois dans sa légèreté et ses exagérations, procure un certain plaisir de lecture.

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Présente édition : traduit de l’anglais par Anne-Sylvie Homassel, éditions Le Livre de Poche, 288 pages

Voir également :
Le mystérieux docteur Fu Manchu (The Mystery of Dr. Fu-Manchu / The Insidious Dr Fu Manchu) - Sax Rohmer (1913), présentation
Les Créatures du Docteur Fu Manchu (The Return of Doctor Fu Manchu) - Sax Rohmer (1916), présentation et extrait

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