lundi, 21 juin 2010

Royaume - Désuni (Untied Kingdom) – James Lovegrove - 2003

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« Sous les étoiles glacées et la lune rieuse, Fen ne s’était jamais senti aussi seul et vulnérable. Il avait l’impression d’être piégé dans un cauchemar ; pas le sien, mais celui de l’Angleterre, celui d’une nation qui se croyait à l’abri de tout. Une nation qui, comme un ploutocrate vieillissant et contant de soi, pensait que son avenir ne serait que confort, satisfaction, politesse et approbation de ses pairs. Une nation qui n’aurait jamais pu prévoir la pénurie, la haine et l’isolement dont elle souffrait aujourd’hui. L’Angleterre dormait et faisait un cauchemar, et Fen avait hâte que sonne l’heure du réveil. »

L’Angleterre, dans un futur proche n’est plus que l’ombre d’elle-même. En conséquence de désastreuses décisions gouvernementales, le pays a réussi à se mettre toute la communauté internationale sur le dos. A présent, sous embargo international et régulièrement bombardée par les forces de « l’ONU », l’Angleterre a sombré dans l’anarchisme et le chaos. La nature reprend ses droits, en province, plus d’électricité, plus d’eau courante. Les villages s’organisent et tentent de produire les denrées indispensables à la survie de tous. Des personnages charismatiques et souvent étranges prennent la tête de ces communautés moyenâgeuses modernes. A Londres, on tente de vivre à peu près comme avant mais la ville est gouvernée par des gangs qui s’affrontent régulièrement avec force violence.
A quatre-vingts kilomètres de la capitale, la bourgade de Downbourne se croit à l’abri des violences. La vie s’y réorganise tant bien que mal. Une école a même rouverte pour des cours donnés par un seul et unique instituteur, Fen Morris. Il s’accommode finalement plutôt bien de ce qui arrive, du moins le croit-il. Ce n’est hélas pas le cas de son épouse, Moira, qui prend tout en haine. Et leur vie aurait pu continuer de cette façon, si un beau soir, lors d’une fête donnée par la communauté, les Bulldogs anglais, un gang de le capitale, n’auraient débarqués à Downbourne, immolant le maire et kidnappant plusieurs femmes afin de les ramener dans leur QG de la capitale. Et surtout pour Fen tout tourne au cauchemar, Moira faisant partie de celles enlevées. Alors que, suite à ce terrible événement, Downbourne tente tant bien que mal à relever la tête, Fen décide de tout quitter pour aller chercher Moira dans l’antre londonien des Bulldogs. Vu l’état du pays (plus de routes, de transports, de carburants) ce voyage semble tout simplement impossible, et même s’il arrivait au but, les Bulldogs le tueraient sans hésiter et cela avec la plus grande facilité. Mais Fen en est convaincu, il doit le faire : pour Moira, et aussi pour lui-même.
Fen ne cesse de croire que les choses peuvent redevenir comme avant, mais le pays a définitivement changé, Moira changer aussi, et le lui fera enfin comprendre.

L’écrivain britannique de science-fiction James Lovegrove s’est surtout fait remarquer par son roman Days (1997), une véritable satire de la société de consommation et un roman d’anticipation très réussi. En 2003 sort Royaume - Désuni, second roman de Lovegrove à paraître en français, et il faut dire que l’auteur impressionne toujours autant. Premièrement par son sujet, cette Angleterre abandonnée et ruinée et dans laquelle survivent quelques miséreux en proie aux bombardements de la communauté internationale, les violences des gangs et le retour irrémédiable à une vie plus sauvage. L’inspiration de ce fait vient à Lovegrove évidemment de l’actualité : ce qui s’est passé à Sarajevo, Grozny ou Bagdad pourrait très bien se reproduire un jour à Londres, ou dans n’importe quelle contrée occidentale. Et là-dessus, Lovegrove construit un double voyage initiatique, celui de Fen qui ne veut croire que le monde a changé et celui de Moira qui attend enfin une nouvelle vie dans cette nouvelle société. Alors que Moira voit peu à peu se concrétiser ses désirs au sein d’un gang londonien, Fen découvre cette Angleterre en ruine en faisant plusieurs rencontres avec des survivants qui s’organisent comme ils peuvent pour se créer un monde nouveau.
James Lovegrove réussit comme nul autre à nous faire vivre ce monde en chaos, cela à l’aide de descriptions riches et bien nombreuses, ainsi qu’à l’aide d’une intrigue bien construite. Peu politique dans l’ensemble, Lovegrove met cependant en garde d’un futur pas si fantastique que cela, tout en s’attachant avant tout sur l’être humain avec toutes ses forces, ainsi que ses faiblesses.
Beaucoup de scènes sont très réussies, et marqueront à jamais le lecteur, que ce soit par leur force ou par leur poésie, tel par exemple l’attaque des bulldogs ou la rencontre entre Fen et le cheminot fou. Hélas une certaine longueur, et un côté un peu trop prévisible, viennent cependant légèrement nuire à ce roman.

Bref, Royaume - Désuni de James Lovegrove est un très beau roman de science-fiction invitant son lecteur dans une quête initiatique hors normes à travers une Angleterre en ruines plus vraie que nature.

Impressionnant !!!

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Présente édition :  Editions J’ai Lu, 14 avril 2010, 594 pages


Voir également :
- Days - James Lovegrove (2003), présentation

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