dimanche, 22 février 2009

Les Mille et Une Vies de Billy Milligan (The Minds of Billy Milligan) - Daniel Keyes - 1981

Les Mille et Une Vies de Billy Milligan

Billy Milligan est un cas unique dans l’histoire de la psychiatrie, unique et tout à fait authentique. Lorsqu’il se fait arrêter fin années 1970 pour trois, voire quatre, viols de jeunes femmes, nul ne se doute encore de ce que cache sa personnalité… ou plutôt ses personnalités. Car depuis le plus jeune âge Billy Milligan souffre du syndrome de personnalité multiple, càd. qu’il fait cohabiter en son sein près de 24 personnalités totalement différentes qui s’organisent et cohabitent souvent pacifiquement, mais pas toujours, au sein de cette même entité dénommée Billy Milligan. Chacun a sa propre histoire, ses propres manies, désirs, volontés… et tous cohabitent comme ils le peuvent depuis que l’âme de Billy, après un viol alors qu’il était enfant, brisant à jamais sa personne en 24 éclats.
Mais comment se défendre d’un viol qu’il a commis (il n’y a guère de doute), sans s’en rappeler, la plupart des personnalités étant parfaitement innocentes.
Condamné à la prison, transféré d’asiles en asiles, Billy Milligan survit comme il peut jusqu’à sa rencontre avec plusieurs psychiatres plus intelligents, plus humains, et peut-être aussi plus crédules, que les autres qui vont finir par caractériser la nature même du syndrome. Et la question se pose alors sur comment traiter Billy de son mal, et comment l’innocenter…  car est-il finalement responsable de ce dont on l’accuse ?

Sorti en 1981 Les Mille et Une Vies de Billy Milligan ce roman-documentaire étonnant de l'écrivain américain Daniel Keyes, surtout connu pour son roman de science-fiction Des fleurs pour Algernon (Flowers for Algernon, 1966), roman si célèbre qu'il en a totalement éclipsé le restant de l'oeuvre de cet écrivain, décrit une des plus impressionnantes enquêtes réalisée au plus profond de l'âme humaine d'un certain William Milligan, un jeune homme souffrant du syndrome de personnalité multiple. Le cas médical et juridique, il est le premier individu à avoir bénéficié aux États-Unis d’un non-lieu dans une affaire criminelle en raison de la personnalité multiple, est bien réel, Daniel Keyes s'étant basé principalement sur de nombreux entretiens avec Milligan et ses multiples personnalités pour écrire ce livre. Et c'est avec stupéfaction que l'on découvre de plus en plus au fil des pages l'étonnant cas de Milligan. Et tout comme dans Des fleurs pour Algernon (Flowers for Algernon, 1966), on y retrouve la fascination de Keyes pour le milieu médical, critiqué dans sa façon d'aliéner l'individu ici Milligan ou alors Charly dans Des fleurs pour Algernon.
La première partie du roman décrit l’arrestation de Billy Milligan, les interrogations de ses avocats et les premières étapes de sa thérapie, plusieurs psychiatres particulièrement prestigieux abandonnant progressivement tout scepticisme pour adhérer à la thèse du syndrome de personnalité multiple et constituant un dossier en faveur de la reconnaissance de l’irresponsabilité du prévenu pour les faits qui lui sont reprochés. Les premières pages très journalistiques ne sont franchement guère attrayantes, l’intérêt du lecteur ne cesse cependant de grandir au fur et à mesure des découvertes stupéfiantes sur le cas Billy Milligan. Daniel Keyes intervient lui-même (à la troisième personne, il est « l’écrivain »). Le tout est très intéressant mais encore assez banal d'un point de vue forme. Le talent de Keyes se révèle avant tout à partir du moment où « le Professeur » fait son apparition, et se met à raconter la vie de Billy Milligan, de sa plus petite enfance à son arrestation. Il détaille ainsi, à grands renforts d’anecdotes, l’apparition des différents « habitants », trouvant essentiellement son origine dans un horrible drame : le viol de Billy, alors qu’il était âgé de 9 ans, par son père adoptif (son père biologique s’était suicidé quelques années plus tôt ; le père adoptif, Chalmer Milligan, a toujours nié les faits, mais n’a jamais entamé de procédure judiciaire contre les allégations de Billy et le livre de Daniel Keyes). On comprend d’autant mieux, ainsi, pourquoi chaque personnalité est apparue et comment son rôle s’est progressivement défini : l’incroyable devient finalement très logique, sans le moindre didactisme poussif qui viendrait nuire à la force du propos. Keyes décrit tout cela de façon magistrale, sans jamais tomber dans le dramatique théâtral. Certains passages sont d'ailleurs particulièrement poignants. Dans la dernière partie du roman le ton redevient plus journalistique, le sujet décrit se passant à nouveau au "présent" où Keyes nous décrit le calvaire de la guérison de Billy Milligan, confronté aux rechutes et à une certaine pression médiatique. 
Le tout est véritablement passionnant, ce document, plutôt un témoignage, voire un essai psychologique, se lit comme un véritable roman, un thriller même. Certains éléments de ce roman ont déjà été traités ailleurs, mais jamais avec cette même force donnée par Daniel Keyes.

Les Mille et Une Vies de Billy Milligan de Daniel Keyes est un livre inclassable et d'une intensité rare.

Un livre à ne surtout pas rater.

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Voir également :
- Des fleurs pour Algernon (Flowers for Algernon) - Daniel Keyes (1966), présentation

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