lundi, 09 février 2009

La ville sous globe (The City at the World's End) - Edmond Hamilton - 1951

la  ville sous globe

La petite ville de Middletown est une bourgade bien paisible au fin fond de la campagne nord-américaine. Mais la guerre éclate, et Middletown en sera la première victime, une bombe atomique à hydrogène va exploser au-dessus de la ville. Mais au lieu de détruire la ville, la bombe va comme souffler la ville de la carte, vers un autre lieu... et surtout un autre temps. En effet les habitants se réveillent comme si de rien n'était. Puis ils constatent qu'il fait plus froid, ensuite que le soleil est devenu bien pâle, le ciel a une couleur plus sombre. Et enfin ils se rendent compte que toute autour de la ville s'étend un immense désert rocailleux, sans le moindre signe de vie. Middletown, suite à l'explosion nucléaire, a été soufflée pour se retrouver à des milliers d'années dans le futur, à une époque où la Terre n'est plus qu'une planète morte et abandonnée. Les habitants partent à la recherche de signes de vie, sachant qu'ils ne pourront pas tenir longtemps sur cette terre déserte. Et ils finiront par tomber sur des dômes gigantesques, abritant des cités abandonnées. Le dôme retient la chaleur, et pourra servir de refuge momentané.
La vie se réorganise, mais un beau jour ils devront faire face à leur plus grande crise. Ils reçoivent un signal de leurs lointains descendants, qui, depuis longtemps, ont créé un empire galactique au-delà des étoiles et abandonnés définitivement la Terre, qui pour eux est devenue une sorte de musée. Ainsi ils vont tout faire pour évacuer les habitants de Middletown et les disperser à travers leur empire. Un dur combat va commencer pour la survie de leur communauté et de le Terre.

La ville sous globe (The City at the World's End) de l'écrivain américain Edmond Hamilton est un pur joyau de space-opera américain des années 1950. L'histoire se base surtout sur les réactions d'hommes et de femmes qui se retrouvent par accident, d'un jour à l'autre, dans une situation totalement imprévue. Edmond Hamilton maintiendra d'ailleurs son récit jusqu'à la fin dans cet esprit humain. On suit, parfois avec amusement, parfois avec gravité, toujours avec suspense, les aventures de ces Américains moyens, voire très moyens, qui doivent recréer une société au milieu de rien et qui devront affronter leurs descendants, faisant partie d'un empire dont ils ne comprennent pas grand chose. On regrette juste que le dénouement est du space-opéra pur et dur, càd. succession de scènes d'action, romance bidon entre deux héros, etc. On regrette également une certaine naïveté tout au long du récit.

En somme, un roman très plaisant de l'auteur américain Edmond Hamilton, plus connu pour ses séries Les Rois des Etoiles (The Star Kings, 1949-1970), Les Loups des Etoiles (Starwolf, 1967-1968) et l'inévitable saga des aventures du Capitaine Flam (Captain Future, 1967-1969).

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Voir également:
- L'arme de nulle part (The Weapon from Beyond) - Edmond Hamilton (1967), présentation
- Les mondes interdits (The Closed Worlds) - Edmond Hamilton (1968), présentation
- Le monde des Loups (World of the Starwolves) - Edmond Hamilton (1968), présentation

14:41 Écrit par Marc dans Hamilton, Edmond | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : science-fiction, space-opera, edmond hamilton, litterature americaine | |  Facebook | |  Imprimer | | | Pin it!

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